Trastornos de la conducta alimentaria. ¿Qué son y como tratarlos?

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Los trastornos de la conducta alimentaria (TCA) son enfermedades de salud mental que afectan la relación de las personas con la comida y su cuerpo. Los más conocidos son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón.

Detectar temprano estas afecciones es clave para buscar ayuda especializada y mejorar el pronóstico. Pero, ¿Cómo reconocer que un ser querido sufre un TCA?

¿Qué es el TCA según la OMS?

Según la Organización Mundial de la Salud, los trastornos de la conducta alimentaria son enfermedades mentales caracterizadas por una ingesta alterada de alimentos y una obsesión por controlar el peso corporal, que conllevan serias consecuencias para la salud física y psicológica.

¿Cuáles son los tipos de TCA?

Los principales tipos de trastornos de la conducta alimentaria (TCA) son derivados de salud mental: la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa, el trastorno por atracón y la ortorexia. La anorexia se caracteriza por restricción extrema de alimentos, miedo intenso a subir de peso y distorsión de la imagen corporal. La bulimia involucra episodios recurrentes de atracones seguidos por conductas compensatorias como vómitos o uso excesivo de laxantes. El trastorno por atracón consiste en atracones regulares sin las conductas compensatorias posteriores.

¿Qué es la ortorexia?

La ortorexia es la obsesión excesiva por comer solo alimentos sanos o purificadores, llevada al extremo de eliminar cada vez más grupos de alimentos. Puede derivar en desnutrición o aislamiento social.

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¿Cómo se crea un TCA?

Los TCA suelen originarse por una combinación de factores como predisposición genética, rasgos psicológicos (perfeccionismo, baja autoestima), influencias socioculturales como la presión por la delgadez y eventos desencadenantes como dietas extremas o cambios de vida estresantes.

¿Cuáles son los síntomas de un TCA?

Los síntomas de los TCA pueden variar según el tipo específico, pero en general incluyen: restricción extrema de alimentos, atracones, vómitos auto provocados, uso excesivo de laxantes o diuréticos, ejercicio excesivo, aislamiento social, irritabilidad, culpa después de comer, distorsión de la autoimagen y el peso corporal real, etc.

Señales de alerta en la conducta

Hay ciertos comportamientos de salud mental que pueden indicar la presencia de un trastorno alimentario:

  • Obsesión por contar calorías de todo lo que se come.
  • Evitar comer frente a otros.
  • Ir frecuentemente al baño después de las comidas.
  • Hacer mucho ejercicio excesivo para compensar lo comido.
  • Cambios drásticos en los hábitos alimenticios.
  • Abuso de laxantes, diuréticos o enemas.

También pueden surgir conductas sociales diferentes, como aislarse de amigos y familiares o mostrarse irritables y sensibles en temas relacionados al peso o la imagen corporal.

Señales físicas a tener en cuenta

Junto con los cambios en el comportamiento, hay signos físicos que pueden encender las alarmas sobre la presencia de un TCA:

  • Pérdida de peso significativa en poco tiempo.
  • Fluctuaciones de peso sin razón aparente.
  • Desmayos o mareos frecuentes.
  • Debilidad y fatiga constantes.
  • Dolores de cabeza o estómago recurrentes.
  • Caída del cabello o uñas quebradizas.
  • Caries dental o problemas en las encías.
  • Irregularidades en la menstruación.

Los familiares deben estar atentos también a síntomas que indiquen riesgos mayores para la salud como vómitos, hematomas, latidos cardiacos irregulares o dificultad para respirar.

¿Cómo se trata un TCA?

El tratamiento suele involucrar terapia psicológica, apoyo familiar, educación nutricional y en algunos casos hospitalización o realimentación asistida si la desnutrición es severa. La recuperación requiere motivar a la persona a cambiar conductas dañinas.

¿Qué no se debe decir a una persona con TCA?

Ante una persona que sufre un trastorno alimentario se recomienda no hacer comentarios sobre su apariencia física o los alimentos que come/no come. También no establecer reglas estrictas sobre su alimentación, expresar preocupación con respeto y comprensión, y animarla delicadamente a buscar ayuda profesional.

Consejos para abordar la situación

Si se sospecha que un ser querido tiene un TCA, lo recomendable es:

  • Hablar con él de forma honesta pero delicada sobre la preocupación por su salud.
  • Evitar enfrentamientos o generar culpa y vergüenza en la persona.
  • Recurrir a apoyo profesional de psicólogos y médicos especialistas en TCA.
  • Tener paciencia en el proceso, la recuperación lleva tiempo.
  • Informarse bien sobre estos trastornos para entender a la persona.
  • Cuidar la propia salud mental frente a un proceso difícil.
  • Buscar grupos de apoyo de familias que pasan por lo mismo.
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La detección y el tratamiento precoz son fundamentales para ayudar a los afectados a recuperar una relación sana con la comida y su cuerpo. Así que con comprensión, apoyo profesional y trabajo duro, es posible superar los TCA y recuperar su salud mental.

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